"A arte é uma magia que liberta a mentira de ser verdadeira" Theodor Adorno

domingo, 3 de agosto de 2014

Focus, de Arthur Miller


No espelho do banheiro, o banheiro que usava há quase sete anos, 
estava vendo o que podia ser adequadamente descrito como 
a cara de um judeu. Realmente, um judeu entrara em seu banheiro. 
Os óculos fizeram exatamente o que temia que fizessem ao seu rosto, 
mas agora era pior, porque era real.
(MILLER, Arthur. Focus, pag. 32)

    Focus foi o romance de estreia do escritor estadunidense Arthur Miller, mais conhecido por suas peças de teatro. Lançado em 1945, trata do anti-semitismo praticado em Nova York, nos EUA, no final da Segunda Guerra Mundial.
  Lawrence Newman é um empregado da Company, uma empresa anti-semita muito respeitada no país. Mora com a mãe e não se deixa abalar com os problemas alheios, como uma mulher gritando no meio da noite, clamando pela polícia. Seu vizinho, Fred, é um homem que apoia a limpeza da cidade — com “limpeza”, leia-se “expulsão dos judeus que ali vivem”. O único judeu do quarteirão, Mr. Finkelstein, é um vendedor de jornais que não interfere de maneira negativa os outros moradores, apesar de ser tratado como “criminoso” por ser judeu.
   A vida de Newman ficara um tanto monótona e acomodada, depois de ter participado da guerra e ser responsável pela morte de um alemão. Agora possuía um emprego como recrutador na Company. Quando seu chefe o chama para uma conversa, tudo como conhecia começa a mudar, ou melhor, todas as máscaras começam a se desvanecer.
   O chefe observa que Newman contratou uma mulher inadequada para a profissão de datilógrafa, e esse erro era devido ao fato de Newman não enxergar bem. Ao passar no oculista e experimentar em casa os novos óculos, Newman se espanta com o que enxerga no espelho. Um judeu. Newman é descendente de ingleses e é cristão, porém seu rosto se assemelha a de um judeu quando usa óculos.
   De início, tenta não dar muita importância ao fato. No entanto, é despedido da Company porque sua aparência levou seus superiores a questionarem sua identidade. E não para por aí. Na procura por um novo emprego, é sempre visto como um judeu; seus vizinhos começam a estranhá-lo e a Frente Cristã passa a tê-lo e à sua mulher Gertrude Hart e ao Mr. Finkelstein como alvos para uma limpeza.
   O que parecia simples se torna o maior problema que lhe fora submetido: a identidade alheia, o ser judeu.

Focus, de Arthur Miller
   Então, que diabos poderia fazer para mostrar a essa gente que ainda era Lawrence Newman?
   O rosto. Parou junto a um poste de luz numa esquina. Mas o seu rosto não era ele. Ninguém tinha o direito de menosprezá-lo por causa do rosto. Ninguém! Ele era ele, um ser humano com uma biografia definida, e ele não era esta cara que parecia nascida de outra biografia, estranha e suja. Estavam querendo transformá-lo em duas pessoas! Olhavam para ele como se fosse culpado de alguma coisa, como se fosse feri-los! Não podiam fazer isso! Que não ousassem fazer-lhe aquilo, pois não era outra pessoa senão Lawrence Newman…!
(MILLER, Arthur. Focus, pag. 72)

   Demorei algum tempo para terminar de ler o livro, por conta da vida universitária. Mesmo lendo-o de gole em gole, consegui me conectar com a história e dizia a algumas pessoas que estava lendo um livro incrível. Quando comprei Focus, não fazia ideia do enredo. Não havia nada escrito na contracapa e também não havia orelhas. O nome do autor me impeliu a adquirir o livro, pois já tinha lido sua peça de teatro ganhadora do prêmio Pulitzer Morte de um Caixeiro Viajante, resenha aqui, e não me arrependo. Mergulhei numa história com o tema que tanto é analisado mas que foi escrito de uma maneira diferente na época em que tudo estava acontecendo. A audácia do autor foi imensa ao criar um personagem cristão e descendente de ingleses que, ao usar óculos, tinha a aparência de um judeu e por isso passou a sofrer preconceito. Colocou os leitores na pele da personagem principal: e se começassem a nos enxergar pelo que não somos e praticassem violência conosco por conta disso? Curiosidade: Miller era filho de um casal de imigrantes judeus polacos.
   A estratégia de Miller me lembrou a estratégia de Bernardo Guimarães na criação de A Escrava Isaura, clique aqui, uma escrava branca linda. Guimarães sabia que as mulheres de classe média leriam o livro e a maneira para fazê-las entender a escravatura como algo abominável, colocando uma escrava branca, que se assemelhava a elas, porque ler sobre uma escrava negra sofrendo não seria nada inédito e não criaria empatia.
   Em 2001, foi lançado o filme baseado em Focus, dirigido por Neal Slavin e estrelado por William H. Macy como Lawrence Newman, Laura Dern como Gertrude Hart, David Paymer como Mr. Finkelstein e Meat Loaf Aday como Fred.
  A linguagem é fácil, fluida. O livro possui pouco mais que 200 páginas de vários momentos de tensão. Minha opinião é que Arthur Miller escolheu a história certa para estrear no mundo do romance literário, e deixa suas palavras flutuando na luta eterna dos judeus. Acontecimentos recentes provam que 1945 permanece mesmo em 2014.

— (…) O senhor olha para mim e não me vê. Vê outra coisa. 
Pode me dizer o que é? É isto o que não entendo. Contra mim 
o senhor não tem nada, é o que diz. Então, por que quer me 
tirar daqui? O que é que vê que o deixa tão furioso quando olha para mim?
(MILLER, Arthur. Focus, pag. 166)


Escrito por MsBrown

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